商业 2023-08-02 15:16

皇家安大略博物馆表示,他们在加拿大落基山脉的伯吉斯页岩中发现了化石记录中已知最古老的游泳水母。

这种新命名为Burgessomedusa phasmiformis的水母,意思是具有幽灵形状的伯吉斯页岩水母,是在20世纪80年代和90年代从不列颠哥伦比亚省Yoho国家公园的一个地点收集的化石中发现的。

“这是一项正在进行的研究……多伦多大学生态学和进化生物学博士候选人Joe Moysiuk在接受采访时说。

“我们发现了化石记录中已知的最古老的大型游动水母。”

这项研究发表在周二的《英国皇家学会学报B》上。

Moysiuk说,这种5.05亿年前的水母化石在皇家安大略博物馆的架子上放了几十年,直到他的实验室伙伴贾斯汀·穆恩(Justin Moon)对它们进行了研究,他是这篇论文的主要作者。

“这是他博士研究的一部分,我得帮他解决问题。”

Moysiuk说,这一发现推迟了对刺胞动物起源时间的估计。

“水母是这一现代动物群体的成员,包括珊瑚和海葵以及它们的一些其他亲戚,它们的特征都是这个斑点状的身体,上面有一系列带有刺细胞的触手。”

他指出,这些动物中的大多数一生都在海底度过。

Moysiuk说:“水母群体已经进化出了这种创新,它们经历了两部分的生命周期。”“在它们生命的最初阶段,它们看起来有点像坐在海底的海葵,然后它们经历了这种蜕变,变成了我们通常认为的水母。

“这一发现向我们表明,这种进化创新在5亿年前的寒武纪就已经存在了。”

皇家安大略博物馆在一份声明中说,考虑到水母大约95%是水,这些化石在伯吉斯页岩中保存得非常好。研究人员补充说,这近200个标本在内部解剖结构和触手方面有着惊人的细节,有些长达20厘米。

该研究的共同作者、博物馆无脊椎古生物学馆长让-伯纳德·卡隆在一份声明中说:“在这些山顶的岩层中发现如此脆弱的动物是一个奇妙的发现。”

“Burgessomedusa增加了寒武纪食物网的复杂性,就像生活在相同环境中的Anomalocaris一样,这些水母是高效的游泳捕食者。

“这增加了伯吉斯页岩保存的另一个非凡的动物谱系,记录了地球上生命的进化。”

伯吉斯页岩由加拿大公园管理局管理,位于Yoho和Kootenay国家公园内,是世界上最重要的化石遗址之一。它包含了大约5.08亿年前存在于海洋中的一些最早的动物的化石证据,并于1980年被联合国教科文组织指定为世界遗产。